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Los jugadores clave para la reconstrucción que viene. Una visión según el WAR.

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90th MLB All-Star Game, presented by Mastercard Photo by Alex Trautwig/MLB Photos via Getty Images

Antes de explicar que jugadores deberían ser cambiados y cuales deberían permanecer en los Pittsburgh Pirates, permítanme comenzar con un matiz verdaderamente relevante. Y es que las siguientes líneas no son opiniones personales, quiero dejarlo claro, son simplemente el reflejo de las estimaciones del WAR para los próximos 3 años, según las projecciones de ZiPS. Por supuesto, estas proyecciones tienen en cuenta que se disputaría la temporada completa, algo que parece imposible a día de hoy debido a la suspensión de partidos causada por el COVID-19.

Antes de comenzar a decantar la balanza a favor de unos u otros, me gustaría mencionar a Ryan Borgemenke, quien hace unos meses publicó un artículo para el Baseball Research Journal de SABR, en el cual concluía que en un 57,3% de las ocasiones, el equipo que llegaba a las World Series con un WAR global mayor, se alzaba con la victoria. Hasta aquí todo normal. Ni parece un dato muy significativo, ni estoy pensando en que los Pirates vayan a jugar pronto unas World Series.

Pese a todo ello, lo cierto es que es un artículo altamente recomendable, y que invito a todo el mundo a leer. A pesar de que Borgemenke sea un declarado fanático de los Cincinnati Reds, personalmente me sentí tan inspirado al leer su artículo, que decidí comenzar a trabajar para evaluar cuales son las perspectivas de WAR en cada jugador del roster de los Pirates.

Ante tal situación, mi pensamiento posterior fue: “asumiendo que estos pronósticos fueran ciertos, ¿qué jugadores deberían ser intercambiados por prospectos para reconstruir la franquicia?”. A continuación os presento algunos resultados.

1. Josh Bell

Como declarado admirador de Josh Bell, este análisis me duele más que a nadie. En mi reciente visita a Pittsburgh, casualmente me encontré con JB en mitad de la ciudad después de un encuentro contra los Cubs. Le expliqué que había viajado desde España para animar al equipo y él fue tremendamente amable conmigo. Un detalle que difícilmente olvidaré jamás.

Sin embargo, me he prometido ser fiel a los resultados estadísticos, y los pronósticos no pueden ser más pesimistas sobre Bell. La pasada campaña firmó un WAR de 2,5, mientras que su media en los próximos años sería de 2,0, llegando a firmar su nivel más bajo en 2022 con un WAR de 1,9.

Es por ello, que su máximo valor para buscar buenos traspasos en un intercambio sería previo al inicio de esta próxima temporada (cuando quiera que se inicie, claro está).


2. Adam Frazier

El caso de Adam Frazier es bastante similar al de JB. Para este 2020, su receso en términos de WAR podría ser de -0,2 puntos, pasando de un WAR 2,2 a uno de 2,0.

Además, estadísticamente sus peores años estarían por venir. Es muy probable que su valor de mercado más elevado sea en estos momentos, como ya se comentó durante las últimas Winter Meetings, donde algunas fuentes apuntaron el interés de varias franquicias por Frazier. Es ahora cuando los Pirates deberían buscar buenos prospectos como moneda de cambio.

3. Colin Moran

En este caso, Colin Moran apunta a ser uno de los casos más polémicos de esta lista, pues según las proyecciones, es uno de los jugadores que más va a mejorar sus prestaciones en este 2020, aumentando un 0,4 en términos de WAR.

Lo cierto es que no es muy difícil, pensarán algunos, tras el discreto rendimiento que ofreció en el pasado año. Lo cierto es que aunque habría una mejoría, no se espera de él mucho más que ser un jugador de reemplazo, probablemente para acabar dando descanso a Hayes en 3B o a Bell en 1B (siempre que este permaneciese en la franquicia).

Lo cierto es que actualmente, el valor de Colin Moran en el mercado es residual, para una posición donde la habilidades defensivas son tan relevantes.

¿Mi propuesta? Reconvertirlo a 1B a tiempo completo, para que Hayes y Osuna combinen la esquina caliente próximamente. Si Josh Bell saliera traspasado, Moran podría estar ocupando temporalmente su puesto, lo cual le exigiría menos solidez a la defensiva.


4. Keone Kela

En términos de WAR, la próxima temporada de Keone Kela sería calcada a la anterior, aumentando solamente su WAR de 0,4 a 0,5. Sin embargo, en un papel de closer, su notoriedad podría hacerle aumentar su valor en el mercado.

Por todo ello, y siendo este su último año de contrato, la única opción realista sería traspasarlo antes del cierre de mercado de 2020.


5. Gregory Polanco y Chris Archer

A pesar de ser dos casos muy diferenciados, debido a la trayectoria de ambos en los últimos meses, lo cierto es que estamos hablando de dos jugadores que han rendido por debajo, en mayor o menor medida, de las expectativas que la fanaticada de Pittsburgh había puesto sobre ellos.

Sin embargo, si la salud les respeta, sus pronósticos de WAR aparentemente serían mucho mejores en este 2020. Aun así, ambos comenzarían a sufrir un receso en los próximos años, por lo que la mejor opción sería buscar un traspaso al final de esta temporada o durante el próximo invierno.

6. Joe Musgrove, Bryan Reynolds & Kevin Newman

Antes de escribir mi valoración, soy plenamente consciente de que lo que comentaré a continuación es algo difícil de imaginar, no obstante, las proyecciones apuntan a que posiblemente ya hayamos visto las mejores versiones de estos tres peloteros. Al menos hasta el 2022.

Está claro que todos ellos son jugadores jóvenes, que deberían simbolizar la reconstrucción de estos Pittsburgh Pirates. Con todo ello, la mejor opción sería renovar sus contratos dentro de un par de años, cuando su rendimiento haya bajado un poco, esperando que a partir del 2023 consigan despegar definitivamente, alcanzando el nivel que todos deseamos, por encima de lo que hemos visto hasta ahora. Las proyecciones nos invitan a ser pacientes con cada uno de ellos.

Finalmente, no debemos de olvidarnos de algunos lanzadores de mucho quilates como pueden ser Jameson Taillon o Chad Kuhl, quienes son muy difícil de evaluar en estos momentos, debido a sus lesiones recientes.

El caso opuesto lo simbolizan Cole Tucker, Ke’Bryan Hayes o Mitch Keller, quienes están llamados a establecerse definitivamente en las Grandes Ligas durante los próximos meses, y sobre los que definitivamente, teniendo en cuenta o no los pronósticos de WAR, podemos afirmar que son el futuro de esta franquicia.

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The key players for the next reconstruction- A vision according to WAR.


Before explaining which players should be traded and which should remain in the Pittsburgh Pirates, let me start with a truly relevant nuance. And it is that the following lines are not personal opinions, I want to make it clear, they are simply the reflection of the WAR estimates for the next 3 years, according to the projections of ZiPS. Of course, these projections take into account that the entire season would be disputed, something that seems impossible today due to the suspension of matches caused by COVID-19.

Before beginning to tip the balance in favor of one or the other, I would like to mention Ryan Borgemenke, who a few months ago published an article for the Baseball Research Journal of SABR, in which he concluded that 57.3% of the time , the team that came to the World Series with a higher global WAR, was victorious. So far everything normal. It does not seem very significant, nor am I thinking that the Pirates are going to play a World Series soon.

Despite all this, the truth is that it is a highly recommended article, and I invite everyone to read. Despite Borgemenke being an outspoken fan of the Cincinnati Reds, I was personally so inspired by reading his article that I decided to start working to assess what WAR’s prospects are for each player on the Pirates roster.

In this situation, my subsequent thought was: “assuming that these predictions were true, which players should be exchanged for prospects to rebuild the franchise?”. Here are some results.


1. Josh Bell

As an avowed admirer of Josh Bell, this analysis hurts me more than anyone else. On my recent visit to Pittsburgh, I happened to run into JB in the middle of town after a match against the Cubs. I explained that I had traveled from Spain to cheer on the team and he was extremely kind to me. A detail that I will hardly ever forget.

However, I have promised to be true to the statistical results, and the forecasts cannot be more pessimistic about Bell. Last season he signed a WAR of 2.5, while his average in the coming years would be 2.0, reaching his lowest level in 2022 with a WAR of 1.9.

That is why, its maximum value to look for good transfers in an exchange would be prior to the start of this next season (whenever it starts, of course).


2. Adam Frazier

Adam Frazier’s case is quite similar to JB’s. For this 2020, its recess in terms of WAR could be -0.2 points, going from a WAR 2.2 to a 2.0.

Furthermore, statistically his worst years were yet to come. It is very likely that its highest market value is at the moment, as already commented during the last Winter Meetings, where some sources pointed out the interest of several franchises for Frazier. It is now when the Pirates should look for good prospects as a bargaining chip.


3. Colin Moran

In this case, Colin Moran aims to be one of the most controversial cases on this list, because according to projections, he is one of the players who will most improve his performance in 2020, increasing by 0.4 in terms of WAR.

The truth is that it is not very difficult, some will think, after the discreet performance it offered in the past year. The truth is that although there would be an improvement, he is not expected much more than being a replacement player, probably to end up giving Hayes rest in 3B or Bell in 1B (as long as he remained in the franchise).

The truth is that currently, the value of Colin Moran in the market is residual, for a position where defensive skills are so relevant.

My proposal? Convert it to 1B full time, so Hayes and Osuna will combine the hot corner soon. If Josh Bell were to be traded, Moran could be temporarily filling his position, which would require less solidity from the defense.


4. Keone Kela

In terms of WAR, Keone Kela’s next season would be traced to the previous one, only increasing his WAR from 0.4 to 0.5. However, in a closer role, its notoriety could increase its value in the market.

For all these reasons, and this being his last year of contract, the only realistic option would be to transfer it before the market closes in 2020.

5. Gregory Polanco and Chris Archer

Despite being two very different cases, due to the trajectory of both in recent months, the truth is that we are talking about two players who have performed below, to a greater or lesser extent, the expectations that the Pittsburgh fans had put on them.

However, if health respects them, their WAR forecasts would apparently be much better in this 2020. Even so, both would start to suffer a recess in the coming years, so the best option would be to look for a transfer at the end of this season. or during the next winter.

6. Joe Musgrove, Bryan Reynolds & Kevin Newman

Before writing my review, I am fully aware that what I will comment below is somewhat difficult to imagine, however, the projections suggest that we have possibly already seen the best versions of these three players. At least until 2022.

It is clear that they are all young players, who should symbolize the reconstruction of these Pittsburgh Pirates. With all this, the best option would be to renew their contracts within a couple of years, when their performance has dropped a bit, hoping that from 2023 they will finally take off, reaching the level we all want, above what we have seen until now. The projections invite us to be patient with each one of them.

Finally, we shouldn’t forget about some very karat pitchers like Jameson Taillon or Chad Kuhl, who are very difficult to assess right now due to their recent injuries.

The opposite case is symbolized by Cole Tucker, Ke’Bryan Hayes or Mitch Keller, who are called to establish themselves definitively in the Major Leagues for the next few months, and about whom definitely, taking into account or not the forecasts of WAR, we can affirm that they are the future of this franchise.