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¿Sería positivo para los Pirates que regresara el béisbol en Mayo?

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Chicago Cubs v Pittsburgh Pirates Photo by Joe Sargent/Getty Images

No es que no eche de menos nuestro deporte, créanme que no es eso, sencillamente se trata de plantear el mejor regreso posible y en las mejores condiciones sanitarias para todas las personas involucradas: jugadores, entrenadores, staff y empleados, por lo que en términos sanitarios, regresar en Mayo no parece buena opción.

Según reportaba hace un par de días el prestigioso periodista Jeff Passan, la MLB y la MLBPA, estarían negociando la posibilidad de regresar al campo durante el mes de Mayo para iniciar la temporada regular.

A día de hoy, esta posibilidad dista mucho de sonar realista, teniendo en cuenta la situación global que se está viviendo con esta pandemia. Ya no es solo un tema de alcance nacional, si no extensible a todo el planeta, por lo que es difícil pensar que todas las partes estuvieran de acuerdo en iniciar la competición en un mes.

Inicialmente, algo que está claro acerca de esta medida, es el hecho de que supuestamente podría tener a la mayoría de lanzadores en contra, pues valorando sus rutinas y la preparación necesaria para poder competir al máximo nivel, es poco realista considerar que estos puedan contar con el tiempo necesario para poder estar lanzando cinco o seis entradas completas en el primer mes de competición. Todo ello asumiendo que incluso podrían tener una preparación previa de dos semanas.

Si tenemos en cuenta que el calendario podría acumular más partidos en menos días, la propuesta suena todavía más descabellada.

Sin embargo, la medida contempla un escenario donde la totalidad de los 30 equipos estarían recluidos en Arizona, disputando los encuentros a puerta cerrada y trasladándose solamente del hotel a las instalaciones deportivas, y viceversa.

Operacionalmente, suena todo un tanto descabellado, especialmente si analizamos el poco tiempo del que se dispone para iniciar los trámites. Sin embargo, lo más preocupante sería pensar en que medidas se tomarían, en el caso de que una sola persona perteneciente a cualquier franquicia, cayera enferma por el virus.

En ese caso, ¿se paralizaría la liga? ¿se harían controles al resto de empleados y peloteros diariamente? ¿se permitiría seguir disputando la competición, aun habiendo equipos en riesgo de contagio y con inferioridad de condiciones?

Valoraciones generales al margen, pensemos en cuales son los intereses concretos para un equipo como los Pirates.

Si no nos focalizamos en los aspectos sanitarios, los Pirates son uno de esos equipos que aparentemente deberían estar más empeñados en iniciar la competición cuanto antes. El planteamiento es sencillo, y tiene que ver especialmente con el rol de franquicia en reconstrucción que ha venido desarrollándose en los últimos tiempos.

El escenario actual, donde la competición se iniciaría el próximo mes de Mayo, contempla la posibilidad de disputar un máximo de 132 partidos de temporada regular, según las principales fuentes.

Bajo esa premisa, estamos ante la posibilidad “realista” de retomar la competición esta temporada, donde se disputarían un mayor número de encuentros. Ese volumen elevado de juegos, solo 30 por debajo de los 162 habituales, podría suponer la mejor de las posibilidades para esta temporada.

Por un lado, se reducen entre un 19% o 20% de los juegos sobre el volumen total, por lo que no estaríamos ante un recorte dramático de la situación, permitiendo así disputar un elevado volumen de juegos. Esta posibilidad es especialmente interesante teniendo en cuenta la confección de la plantilla de los Pirates, donde muchos de los jugadores jóvenes podrían tener un desarrollo similar al que habrían podido tener en una temporada completa.

Al margen de ello, acortar el calendario sustancialmente puede reportar una posición interesante a la hora de analizar posibles traspasos previos al trade deadline, especialmente si pensamos en nombres como Keone Kela, quien podría ser un excelente relevista para cualquier equipo contendiente.

Menos partidos previos al trade deadline, significa no tener que demostrar de una forma tan consistente tus buenas actuaciones. Con ello, el retorno de dichos intercambios podría ser de mayor valor para Pittsburgh.

Pensar en la vuelta del béisbol en el mes de Mayo, a día de hoy suena poco realista, a la par que poco segura en términos de salud. Sin embargo, una temporada reducida, aunque disputando casi un 80% de los juegos habituales, supone un beneficio en términos de desarrollo, así como en términos de posibilidades de mercado.

Sea como sea, no estará en nuestra mano decidir cuando regresa la competición, aunque será interesante ver el nuevo GM de los Pittsburgh Pirates, Ben Cherington, replantea sus estrategias de mercado.

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Would it be a positive for the Pirates if baseball returned in May?

It is not that I do not miss our sport, believe me it is not that, it is simply about proposing the best possible return and in the best sanitary conditions for all the people involved: players, coaches, staff and employees, so in terms toilets, returning in May does not seem like a good option.

As reported a couple of days ago the prestigious journalist Jeff Passan, the MLB and the MLBPA, would be negotiating the possibility of returning to the field during the month of May to start the regular season.

Today, this possibility is far from sounding realistic, taking into account the global situation that is being experienced with this pandemic. It is no longer just an issue of national scope, if not extensible to the entire planet, making it difficult to think that all parties agreed to start the competition in a month.

Initially, something that is clear about this measure is the fact that it could supposedly have the majority of pitchers against it, since evaluating their routines and the preparation necessary to compete at the highest level, it is unrealistic to consider that they can count with the necessary time to be able to be launching five or six complete entries in the first month of competition. All this assuming that they could even have a two-week preparation.

If we consider that the calendar could accumulate more games in fewer days, the proposal sounds even more far-fetched.

However, the measure contemplates a scenario where all 30 teams would be confined in Arizona, playing the matches behind closed doors and only moving from the hotel to the sports facilities, and vice versa.

Operationally, it all sounds a bit crazy, especially if we analyze the short time available to start the procedures. However, the most worrying thing would be to think about what measures would be taken, in the event that a single person belonging to any franchise falls ill with the virus.

In that case, would the league be paralyzed? Would checks be made on the rest of the employees and players daily? Would it be allowed to continue playing the competition, even with teams at risk of contagion and with inferior conditions?

General valuations aside, let’s think about what are the specific interests for a team like the Pirates.

If we don’t focus on health aspects, the Pirates are one of those teams that apparently should be more determined to start the competition as soon as possible. The approach is simple, and has to do especially with the role of franchise in reconstruction that has been developing in recent times.

The current scenario, where the competition would begin next May, contemplates the possibility of playing a maximum of 132 regular season matches, according to the main sources.

Under this premise, we are facing the “realistic” possibility of resuming the competition this season, where a greater number of matches would be played. That high volume of games, just 30 below the usual 162, could be the best chance for this season.

On the one hand, they are reduced between 19% or 20% of the games over the total volume, so we would not be faced with a dramatic cut in the situation, thus allowing a high volume of games to be played. This possibility is especially interesting considering the construction of the Pirates squad, where many of the young players could have a development similar to what they could have had in a full season.

Apart from this, shortening the calendar substantially can provide an interesting position when analyzing possible pre-trade deadline transfers, especially if we think of names like Keone Kela, who could be an excellent reliever for any contending team.

Fewer games prior to the trade deadline means not having to consistently demonstrate your good performances. With this, the return of such exchanges could be of greater value to Pittsburgh.

Thinking about the return of baseball in the month of May, today sounds unrealistic, as well as not very safe in terms of health. However, a reduced season, although playing almost 80% of the usual games, is a benefit in terms of development, as well as in terms of market possibilities.

Be that as it may, it will not be in our power to decide when the competition returns, although it will be interesting to see the new GM of the Pittsburgh Pirates, Ben Cherington, rethinking his market strategies.